mardi 15 novembre 2011

Lao Tseu - (milieu VIe siècle avJC – milieu Ve siècle avJC)

Statue de Lao Tseu
Comme pour le barde grec Homère, nous ne savons pas qui fut Lao Tseu, ni même s'il a existé. Les informations historiques le concernant sont rares et incertaines et sa biographie se développe à partir de la dynastie Han, essentiellement à partir d’éléments surnaturels et religieux; quelques chercheurs sceptiques estiment depuis la fin du XXe siècle qu'il s’agit d’un personnage fictif et composite, et non proprement historique.

Dans sa pensée, n'oublions pas que le sage reste en retrait, comme debout dans la pénombre. En suivant cette logique, on serait en droit d'estimer que, il aurait pu changer de nom à plusieurs reprises, dans le but délibéré de jeter une confusion permanente sur son existence. Selon l'endroit où il se trouvait, il pouvait y être connu sous un ou plusieurs noms différents. Ce qui, aujourd'hui, bien sûr, met un voile d'obscurité sur l'historicité du personnage, les sources citant divers noms pour, probablement sans le savoir, la même personne. L'usage de plusieurs noms pour une même personne, en Chine, était à l'époque une pratique généralisée et même traditionnelle.

Lao Tseu est considéré par les sectes taoïstes comme un dieu et comme leur ancêtre commun. Il est représenté comme un vieillard à la barbe blanche, parfois monté sur un buffle.

Lao Tseu est un titre qui signifie "vieux maître" et qui a pu être donné à n'importe quel philosophe, ou peut simplement vouloir dire "celui qui a écrit ce livre". On ne sait même pas exactement quand il vécut, différents témoignages le situant quelque part entre le XIIIème et le IVème siècle avJC. Ce qui suit est simplement le plus probable.

Lao Tseu naquit dans une famille paysanne du Henan vers 570 av. J.-C. Il obtint la charge d'historien impérial des archives d'État à la cour des Zhou. C'était une période d'instabilité politique et sociale, aussi Lao Tseu décida-t-il de devenir ermite. Il partit pour la montagne, mais fut arrêté à la frontière. Les gardes l'autorisèrent à passer à condition qu'il laisse une preuve de sa sagesse. Monté sur son boeuf, Lao Tseu rédigea un court opuscule et quitta la Chine pour toujours. Le livre, appelé le Lao Tseu ou encore le Tao-tö king, est le texte fondateur du taoïsme. Il semble en réalité avoir été écrit au cours du IIIème siècle avJC.

Ce livre est divisé en deux parties: le Te Jing (le livre de la vertu) est suivi par le Dao Jing (le livre de la voie). Cette classification est due à la découverte en 1973 du plus ancien exemplaire connu, le Manuscrit de Soie. La première partie traite de sujets sociaux, politiques et moraux, la seconde de métaphysique. Au coeur de la pensée taoïste, on trouve la croyance en l'unité naturelle de l'homme et du monde. Quand cette unité existe, les humains vivent dans la simplicité et l'harmonie; quand cette unité est rompue, il en résulte désirs, égoïsme et compétition. On fait appel à la morale et à la politique quand l'unité manque, mais elles ne font qu'empirer les choses.

Le taoïsme


Le but du taoïsme est de retrouver l'unité en rejetant les conventions sociales, la morale convenue et les désirs mondains. Tant que l'unité ne sera pas réalisée, il y aura des gouvernements. Ceux-ci devraient faire en sorte que les gens vivent selon la nature, sans leur imposer un code de conduite quel qu'il soit. Dans l'idéal, le philosophe ou le sage sera tellement empli du "de" (la vertu ou le pouvoir) du tao que les gens reconnaîtront sa valeur, le prendront pour modèle et feront de lui leur dirigeant.

La notion de tao dans le taoïsme n'est pas la même que dans le confucianisme. Il est éternel, immuable, à la fois transcendant et immanent; il est la source de toute chose et cependant il est vide et n'engendre rien. Cette union des contraires appartient pleinement au taoïsme. Tout naturellement, il a versé dans le mysticisme et s'est associé à l'alchimie ainsi qu'à la recherche de l'immortalité.

Le paradoxe de Lao Tseu

Soit réel ou fictif, le "personnage" Lao Tseu a réellement existé, même s'il n'a pas existé vraiment sous  son nom ou sous un nom d'emprunt comme c'était d'usage à l'époque. Puisque c'est probablement un nom en lien avec un personnage de légende, ayant eu cours au temps de "Printemps" et "Automnes", que le personnage ayant inspiré le pseudonyme a existé ou non, n'a que peu d'importance. En effet, si le personnage n'a pas existé, mais que l'œuvre qui lui est attribuée existe bien, alors on se retrouve en plein paradoxe.

Premièrement, il est possible que Lao Tseu ait écrit l'œuvre lui-même. 
Deuxièmement, il est possible que son oeuvre ait été rédigée à titre posthume par un disciple direct. Troisièmement, l'auteur voulant valoriser son œuvre décide de prendre un pseudonyme en lien avec un personnage dont la sagesse fait autorité. Dans cette troisième alternative, on est renvoyé à la notion même de paradoxe. Puisque, l'auteur (anonyme) a pris le pseudonyme du sage reclus, et ce même s'il n'a pas vécu, ayant pris son nom, il devient donc faux de dire qu'il n'a pas vécu. 
Quatrièmement, il est possible qu'il ait écrit l'œuvre lui-même et que, dans une époque où les auteurs ne signaient pas leurs œuvres de leurs propres noms, il l'ait fait dans le but de jeter un doute dans l'esprit des générations futures. Cette quatrième hypothèse, nous ramène encore à la notion de paradoxe: il signe de son propre nom, dans le but que l'on anticipe qu'il n'est pas l'auteur... 



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Biographie

- Le Lao-Tseu, suivi des Quatre canons de l'empereur jaune, trad. Jen Lévy. Ed. Albin Michel, 2009
- Tao Te King. Ed. Albin Michel, 1984
- Philosophes taoistes, Tome 1, Lao-tseu, Tchouang-tseu, Lie-tseu, collectif. Ed. La Pleiade.
- Tao Te King, trad. Liou Kia-hway. Ed. Gallimard.
- Tao Te King, trad. Claude Larre. Ed. Les Carnets, 2008
- Tao Te King, trad. Stephen Mitchell
- Tao Te King. Ed. Folio, 2002
- Marcel Conche, Lao Tseu, Tao Te King. Ed. PUF
- Max Kaltenmark, Lao Tseu et le taoïsme, collection micrcosme "Maîtres spirituels", Seuil Paris, 1986

En ligne traduction Stanislas Julien : Taoteking, en téléchargement PDF.
Livre audio, trad. Stanislas Julien (1h 23mn - mp3) : Littérature audio


Citations de Lao Tseu

"Celui qui se conduit vraiment en chef ne prend pas part à l'action."
Extrait du Tao Te King

"Le sage peut découvrir le monde sans franchir sa porte. Il voit sans regarder, accomplit sans agir."

"Celui qui excelle à employer les hommes se met au-dessous d'eux."

"Connaître les autres, c'est sagesse. Se connaître soi-même, c'est sagesse supérieure."

"Imposer sa volonté aux autres, c'est force. Se l'imposer à soi-même, c'est force supérieure."

"Ceux qui savent ne parlent pas, ceux qui parlent ne savent pas. Le sage enseigne par ses actes, non par ses paroles."

"Plus le sage donne aux autres, plus il possède."
Mots d'Asie

"Rendre le bien pour le bien et le bien pour le mal, c'est la bonté efficace."

"Savoir se contenter de ce que l'on a : c'est être riche."

"Le sage sans jamais faire de grandes actions, accomplit de grandes choses."

"L'être qu'on peut nommer n'est pas l'être suprême."

"Les hommes sont différents dans la vie, semblables dans la mort."

"Celui qui excelle ne discute pas, il maîtrise sa science et se tait."
Extrait du Tao Te King

"Gouverne le mieux qui gouverne le moins."
Extrait du Tao Te King

"Parole parée n'est pas sincère."
Extrait du Tao Te King

"C'est la conscience humaine du Beau qui différencie le Beau du Laid."

"Créer, non posséder ; œuvrer, non retenir ; accroître, non dominer."

"Renoncez à l'étude et vous n'aurez aucun souci."

"La vertu, immuable, ne quitte pas l'homme avec la mort, elle retourne au nourrisson."
Extrait du Tao Te King

"Le bonheur naît du malheur, le malheur est caché au sein du bonheur."

"L'expérience n'est une lumière qui n'éclaire que soi-même."

"Mieux vaut allumer une bougie que maudire les ténèbres."

"Qui domine les autres est fort. Qui se domine est puissant."

"Le sage ne rencontre pas de difficultés. Car il vit dans la conscience des difficultés. Et donc n'en souffre pas."

"Dureté et rigidité sont compagnons de la mort. Fragilité et souplesse sont compagnons de la vie."

"Quand les gros sont maigres, il y a longtemps que les maigres sont morts."

"Le plus grand arbre est né d'une graine menue."

"Une terrasse de neuf étages commence par un tas de terre."

"Un voyage de mille lieues commence toujours par un premier pas."
Extrait du Tao Te King

"La plus grande révélation est le silence."

"La meilleure façon de combattre le mal est un progrès résolu dans le bien."

"Quand le débutant est conscient de ses besoins, il finit par être plus intelligent que le sage distrait."

"Arrêtez le mal avant qu'il n'existe ; calmez le désordre avant qu'il n'éclate."

"Le sage vit dans la conscience des difficultés et n'en souffre pas."

"Paie le mal avec la justice, et la bonté avec la bonté."

"Le filet du ciel est immense et ses mailles sont écartées, mais il n'y a pas un méchant qui puisse l'éviter."
Extrait du Tao Te King

"L'homme content de son sort ne connaît pas la ruine."
Extrait du Tao Te King

"Les paroles sincères ne sont pas élégantes ; les paroles élégantes ne sont pas sincères."
Extrait du Tao Te King

"L'homme maître de soi n'aura point d'autre maître."

"Si quelqu'un t'a offensé, ne cherche pas à te venger. Assieds-toi au bord de la rivière et bientôt tu verras passer son cadavre."

"Celui qui parle beaucoup est souvent réduit au silence."
Extrait du Tao Te King

"Quelle belle conception les anciens avaient de la mort : repos des bons, terreur des méchants ! La mort, c'est l'épreuve de la vertu."

"Un grand pays ne désire que rassembler les hommes et les nourrir. Un petit pays ne désire que s'allier au grand et le servir."

"Inutile d'enseigner aux singes à grimper aux arbres."

"L'être crée des phénomènes que seul le vide permet d'utiliser."
Extrait du Tao Te King

"Être conscient de la difficulté permet de l'éviter."
Extrait du Tao Te King

"Gouverner un grand pays revient à cuire un petit poisson. Celui qui sait faire frire un petit poisson ne doit pas le remuer trop souvent."
Extrait du Tao Te King

"Si deux influx ne se nuisent pas Leurs forces s'unissent."
Extrait du Tao Te King

"Qui triomphe de lui-même possède la force."
Extrait du Tao Te King

"Qui vit la mort jouit d'une longue vie."
Extrait du Tao Te King

"Ne pas connaître l'éveil conduit à la confusion."
Extrait du Tao Te King

"Le silence permet de trouver son destin."
Extrait du Tao Te King

"Cultive en toi ce qui te le permet."
Extrait de Le vrai traité du vide parfait

"Etre courageux sans compassion mène à la mort."

"Savoir et se dire que l'on ne sait pas est bien."
Extrait du Tao Te King

"Le bonheur repose sur le malheur, le malheur couve sous le bonheur. Qui connaît leur apogée respective ?"

"Tout le monde tient le beau pour le beau. C'est en cela que réside la laideur. Tout le monde tient le bien pour le bien. C'est en cela que réside le mal."
Extrait du Tao Te King

"Ne sois pas trop gourmand dans ta quête du bonheur et qu'il ne t'effraie pas."

"Le ciel arme de pitié ceux qu'il ne veut pas voir détruits."
Extrait du Tao Te King

"La seule façon d'accomplir est d'être."

"Les formes et les choses se manifestent à celui qui n'est pas attaché à son être propre. Dans ses mouvements, il est comme l'eau ; dans son repos il est comme un miroir, et dans ses réponses, il est comme l'écho."
Extrait de Le Vrai Classique du vide parfait

"La bonté en parole amène la confiance. La bonté en pensée amène la profondeur. La bonté en donnant amène l'amour."

"Celui qui sait qu'assez c'est assez, en aura toujours suffisamment."

"Se voir soi-même c'est être clairvoyant."

"Plus on voyage au loin, moins on se connaît."
Extrait du Tao Te King

"C'est ce qui manque qui donne la raison d'être."

"Celui qui a inventé le bateau a aussi inventé le naufrage."

"Celui qui sait se satisfaire aura toujours le nécessaire."

"Si vous croyez savoir, vous ne savez pas."
Extrait du Tao Te King

"L'homme suit les voies de la Terre, la Terre suit les voies du Ciel, le ciel suit les voies de la Voie, et la Voie suit ses propres voies."
Extrait de Tao Te King

"La règle du sage, pour gouverner, est d'ouvrir les cœurs et d'emplir les ventres."
Extrait de Tao Te King

"Un vrai chef ne paraît pas martial. Qui sait se battre ne s'emporte pas. Qui saura vaincre évitera d'affronter. Qui saura manier les hommes s'abaissera..."
Extrait de Tao Te King

"Un grand Etat s'agenouille devant un petit Etat. Passif, il le vainc. Un petit Etat s'agenouille devant un grand État. Passif, il est vaincu."

"Etre humain c'est aimer les hommes. Etre sage c'est les connaître."

"Les mots de vérité manquent souvent d'élégance. Les paroles élégantes sont rarement vérités."

"Les vraies paroles ne séduisent jamais. Les belles paroles ne sont pas vérité. Les bonnes paroles n'argumentent pas. Les arguments ne sont que discours. Celui qui sait n'a pas un grand savoir. Un grand savoir ne connaît rien."

"Les ronces et les épines poussent sur la trace des armées."

"Le but n'est pas le but, c'est la voie."

"Dans les combats, il n'est pas de vainqueur, et la victoire devrait être célébrée en des rites funèbres."

"Le vrai voyageur n'a pas de plan établi et n'a pas l'intention d'arriver."

"Je traite avec bonté ceux qui ont la bonté ; je traite avec bonté ceux qui sont sans bonté. Et ainsi gagne la bonté."

"Demeure aussi prudent au terme qu'au début ; ainsi tu éviteras l'échec."
Extrait de Tao Te King

"L'échec est le fondement de la réussite."

"Le poète sait jouer sur une harpe sans cordes et il sait ensuite répondre à ceux qui prétendent n'avoir pas entendu la musique."

"Quand le peuple ne craint plus le pouvoir, c'est qu'il espère déjà un autre pouvoir."

"Trente rayons convergent au moyeu, mais c'est le vide médian qui fait marcher le char."

"De l'argile, nous faisons un pot, mais c'est le vide à l'intérieur qui retient ce que nous voulons."
Extrait de Tao Te King

"Le plus grand conquérant est celui qui sait vaincre sans bataille."

"Celui qui sait se contenter sera toujours content."

"Le sage, sans agir, œuvre."

"Ceux qui ne demandent rien ont tout."

"La rigidité et la dureté sont les compagnons de la mort. La douceur et la délicatesse sont les compagnons de la vie."

"Qui parle peu est lui-même et naturel."
Extrait de Tao Te King

"Quand l'oeuvre des meilleurs chefs est achevée, le peuple dit: c'est nous qui avons fait ça."

"Prendre conscience, c'est transformer le voile qui recouvre la lumière en miroir."
Extrait de Tao Te King

"Le sage ne veut pas être estimé comme le jade, ni méprisé comme la pierre."

"Choisis un bon terrain pour ta demeure. Choisis-le profond pour ton coeur. Choisis envers autrui la bienveillance. Choisis en paroles la vérité."
Extrait de Tao Te King

"Choisis en politique le bon ordre. Choisis en affaire l'efficacité. Choisis pour agir l'opportunité. Ne rivalise point: tu seras sans reproche."
Extrait de Tao Te King

"Le ciel dure, la terre persiste Qu'est-ce donc qui les fait persister et durer ? Ils ne vivent point pour eux-mêmes Voilà ce qui les fait durer et persister."
Extrait de Tao Te King

"Le sage équarrit sans blesser Incline sans porter atteinte Rectifie sans faire violence Et resplendit sans aveugler."
Extrait de Tao Te King

"La vie est un départ et la mort un retour."
Extrait de Tao Te King

"Sois avare de tes paroles, et les choses s'arrangeront d'elles-mêmes."

"Il n'est rien qui ne s'arrange par la pratique du non-agir."
Extrait de Tao Te King

"J'ai trois trésors que je détiens et auxquels je m'attache: Le premier est amour, Le deuxième est économie, Le troisième est humilité."

"Plus se multiplient les lois et les ordonnances, plus foisonnent les voleurs et les bandits."

"Ceux qui ont une constitution solide peuvent vivre longtemps. Ceux qui sont de mauvaise constitution meurent jeunes. Ceux qui ont une constitution solide meurent jeunes parce qu'ils abusent de leur santé."

"Trois hommes sur dix sont sur le chemin de la vie. Trois hommes sur dix sont sur le chemin de la mort. Trois hommes sur dix étaient sur le chemin de la vie s'acheminent prématurément vers la terre de mort."

"Produire et faire croître, produire sans s'approprier, agir sans rien attendre, guider sans contraindre, c'est la vertu suprême."
  

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